Les meilleures ventes pour les artistes lorrains. Aujourd'hui Jean-Baptiste-Jacques AUGUSTIN


Jean-Baptiste-Jacques  AUGUSTIN       :   Portrait of Marie Thérèse Charlotte, Duchesse d'Angoulême (1778-1851)

 Après le graveur Jacques CALLOT, nous entrons dans le monde de la miniature sur ivoire avec le déodatien J.B.J. AUGUSTIN (1759-1832).
Il est un des plus brillants des miniaturistes de la fameuse école lorraine de la fin du XVIIIème siècle et début XIXème.
Nos amis anglais sont de fervents collectionneurs  des portraits peints à l'huile ou à l'aquarelle sur de petites plaques en ivoire et les meilleures enchères sont obtenues en général dans les salles londoniennes des Maisons Christie's,  Sotheby's ou Bonham's.

En confirmation  de cette affirmation, la meilleure enchère jamais obtenue par une oeuvre d'AUGUSTIN l'a été en 2008 à Londres.   Dans la salle de ventes de la Maison Sotheby's un collectionneur investissait 125 423 euros, frais de vente compris, pour une superbe oeuvre intitulée "Portrait of Marie Thérèse Charlotte, Duchesse d'Angoulême (1778-1851)". Il ne s'agissait pas d'une miniature mais d'une huile sur toile d'un format réduit de 29,5cmx22cm Nous vous présentons ce lot exceptionnel en tête d'article.
 
Pour trouver la seconde meilleure enchère pour une miniature d'Augustin, il fallait se rendre en Espagne le premier octobre 2014. En effet à Madrid et dans la salle de la Maison "Alcala Subastas" un amateur devait enchérir 95 000 euros et frais en plus pour acquérir une exceptionnelle paire de miniatures intitulées " Retrato de Don Antonio de Arcos Arjona y su esposa, Doña Isabel Petronila Arlegui Rodríguez " Ces deux portraits étaient avec un encadrement en bronze doré et leur très belles boites de transport en maroquin.
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Revenons Outre-Manche pour évoquer les meilleures enchères concernant notre miniaturiste.
Chez Christie's, le 24 mai 2000 (nous ne remonterons pas plus avant dans le temps), cette miniature "  Young lady holding a quill in her right hand and balancing her artist's portfolio on her lap" obtenait l'enchère de 97 024 euros frais inclus.
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Quelques années plus tard (16 avril 2008) et cette fois-ci par l'intermédiaire de la Maison Sotheby's, on pouvait s'offrir ce "Portrait of a gentleman" pour 36 480 euros.
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Revenons chez Christie's et on aurait pu préférer cet autre gentleman "  William, third Vicomte of Courtenay" ;  le20 novembre 2007 un collectionneur britannique s'en portait acquéreur pour 26 750 euros. 
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Toujours dans la représentation masculine des puissants du temps, le "  Portrait of Charles Ferdinand d'Artois, Duc de Berry (1778-1820) " était adjugé pour 29 900 euros chez Sotheby's le 14 juillet 2010.
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Le 21 mai 2014, les nostalgiques de la royauté pouvaient s'offrir ce " Louis XVIII King of France and Navarre wearing blue double-breasted coat with gold epaulettes, breast star of the Order of Saint-Esprit", cette fois-ci dans une vente de la Maison Bonham's, pour 18 333 euros.
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J.B.J. Augustin n'a pas représenté que des hommes politiques ou des militaires, nombreuses jeunes femmes de le haute société du début du XIXème siècle ont ete portraiturées par l'artiste. Ainsi et toujours à Londres chez Christie's on pouvait acquérir cette fillette " A child, in décolleté white dress, long curling fair hair" pour 16 250 euros.
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       Cette autre jeune femme " A young Lady, in gold-embroidered white Dress with Short Sleeves" était proposée le 10 juin 2008 par la même Maison et on s'en portait acquéreur pour 14 866 euros.
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Les collectionneurs pouvaient aussi choisir cette " A young Lady, in décolleté black Dress of fine muslin whit ruched Sleeves, lace-bordered white Chemise... (1798)" mise aux enchères le 9 décembre 2008 dans la même salle londonienne. Elle était adjugée pour 14 440 euros.
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Enfin, un amoureux de cette "A young lady, seated, in décolleté white silk and lilac muslin dress, revealing right breast" avait demandé à AUGUSTIN d'en faire le portrait. Toujours à Londres, le 27 novembre 2012 et toujours chez Christie's, il était acquis pour 8 750 euros.
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En France, on était pas en reste avec les belles enchères. Ainsi, le 6 juin 2012 dans le cadre de l'Hotel Drouot, à Paris,l'étude Binoche et Giquello mettait aux enchères  ce "Portrait de jeune femme" qui, sur une estimation de 6 à 8 000 euros, s'envolait à 50 000 euros frais en plus.
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Une année auparavant, dans le même Hotel des Ventes parisien, Maître Doutrebente proposait aux amateurs cette "Jeune femme vêtue de blanc, d'une tunique plissée et décolletée ". Là encore sur une estimation de 6 à 8 000 euros, il fallait investir 45 000 euros pour l'acquérir.
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Enfin il faut évoquer un autoportrait, (Augustin en a fait plusieurs versions) de l'artiste.
Celui-ci était mis  aux enchères le 21 décembre 2009 chez Pierre Bergé à Paris-Drouot et là encore les estimations étaient plus que doublées avec un prix de vente de 16 000 euros.
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Nous terminerons ce récapitulatif en signalant  que le 4 juillet prochain on pourra trouver à Londres chez Christie's six miniatures d'Augustin parmi lesquelles j'ai choisi cette "Thérèse Jeanne Marie Hortense de Tardieu, Marquise de Maleyssie, née de Luc (d. 1826), in white dress and red shawl" dans un typique encadrement en bronze de l'époque. L'estimation des experts londonniens se situe entre 8 008 et 11 441 euros.
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Robert LETERRIER